まぶたの中に…もう一枚!?猫のまぶたが2重になっている理由とは?

なぜ2枚もあるの?

白目になって寝る猫

 可愛い飼い猫の気持ちよさそう寝ている寝顔を見るのは、とっても幸せな気持ちになりますよね♪

 しかし、寝ている飼い猫の目に白い膜のようなものが見えて…ビックリしたことはありませんか?

 これに驚き、慌てて病院に連れていく飼い主さんもいるようですが、実はこれ「第3のまぶた」と呼ばれているもので、猫には必ずある膜なのです。

 人間にはないだけに「猫の目にあるこの膜はなんの役割があるの?」と疑問に思ってしまいますよね。そこで今回は、猫の目にある白い膜についての情報をまとめてみました。


どうしてまぶたが2枚もあるの?

まぶたが出ている猫

 猫の目にある白い膜、いつも見えているわけではないですが、どのような役割があるのでしょうか?そこでまずは、どんな役割があるのかについて確認していきましょう。

目を保護するため

 この「第三のまぶた」と呼ばれる白い膜は、上まぶた・下まぶたとは違い、薄く眼球にピッタリと張り付くよう存在します。

 猫の祖先は砂漠で暮らしていたので、この膜によって砂から目を守るように発達したのではないか?と考えられています。

 この膜は猫以外の動物にもあり、ペンギンが水中を泳ぐときには膜で目を覆っていたり、ラクダの場合は砂漠の砂嵐からこの膜で目を守っています。また、ペンギンやラクダは膜が透明なので、膜を閉じたまま泳いだり歩いたりすることが可能となっています。

 一方、猫の場合は膜が白っぽいため、歩いたり走ったりすることは出来ないという違いがあります。


外を見つめる飼い猫

砂から目を守る以外の役割も

 家猫の場合は、砂から目を守るというシチュエーションがほとんどありませんが、それでもこの膜は役に立っているんです。

 室内に舞うゴミやホコリから目を守ることはもちろん、涙を眼球に塗り付けたり、目に入ってしまったゴミを目じりに集めるなど、車で言うワイパーのような役割も担っています。

 また、本来は寝ているときなどリラックスした状態で出るものなのですが、栄養失調や脱水症状になった時、この膜が出て戻らなくなることがあるそうです。

 また、チェリーアイと呼ばれる膜が赤く腫れて戻らない病気などもあります。膜が1日以上出て戻らない場合は、なんらかの病気が疑われますので、すぐに病院に連れて行ってあげてください。


sponsored link

第三のまぶたに名称はあるの?

黒猫の目のアップ

名前は瞬膜(しゅんまく)?

 白い膜は目を保護するためにあったんですね!また、病気も発見できるということで、しっかりと飼い猫の様子を観察しておかなくてはいけませんね。

 ところで、「第三のまぶた」や「膜」と呼んできましたが…正式名称はなんというのでしょうか?

 この猫の目にある白い膜の名前は「瞬膜(しゅんまく)」または「第三眼瞼(だいさんがんけん)」と言い、この第三眼瞼という名前から「第三のまぶた」という呼び方が生まれたそうです。

 ちなみに、人間に瞬膜はありませんが、実はその名残が目頭のところにあるんです。目を開いたとき、目頭の方に見える少し盛り上がったピンクのふくらみの部分で、涙丘(るいきゅう)という名前が付けられているのがそれにあたります。


こちらを見つめる飼い猫

自分で動かすことは出来るの?

 通常のまぶたであれば自分の意志でコントロールすることができますが、この第三のまぶたは任意で動かすことができるのでしょうか?

 猫は、人間にはない「眼球後引筋」という筋肉を持っています。この筋肉が眼球を後ろに引き下げ、さらに眼球の外側にある「外側直筋」が瞬膜を引っ張り出すことで、瞬膜を出し入れしています。

 この2つの筋肉ですが、前者の「眼球後引筋」を動かすのは自律神経のため、自分でコントロールする事はできません。一方、後者の「外側直筋」は外転神経でコントロールしているため、自分の意志で動かすことが出来ます。

 つまり、2つの筋肉をコントロールできないという事は…自分の意志で出し入れする事が出来ないという結果になります。まぁ…自分の意志で出し入れする必要もないのでしょうが…。笑

 また、前項にも記述しましたが、体調が悪く眼球が後ろへ下がることで、自分の意志とは関係なく瞬膜が出てくる事があります。この場合は、自分で出したわけではないので、なかなか元に戻りません。このようなケースを発見した場合は、すぐに病院へ連れて行ってあげましょう。


まとめ

白目をむいて寝る猫

無理やり見ると傷つける可能性も

 ここまで、猫の目に見える白い膜「瞬膜」についての情報をまとめてきましたが、いかがだったでしょうか。

 猫が寝ていて「半目状態」になったとき瞬膜が見えると思いますので、そんなシーンに遭遇した場合はぜひ一度観察してみてください。

 なお、瞬膜を見る方法というのもあるそうですが、猫が暴れてしまい万が一眼球を傷つけてしまっては困るので、無理やり見るのは止めておきましょう!

sponsored link

Message

AdSense