猫が見せるフレーメン反応とは?臭いから変な顔してるんじゃなかったの!?

猫の豆知識

臭いに反応するフレーメン反応

 猫が、あなたの足の臭いを嗅いだ際、口を開けてポカーンとした…そんな経験があるのでは?

 猫にそんな顔をされると、思わず「そんなに臭かったかなぁ…。」って心配になりますよね(笑)


 実はこれ、フレーメン反応といって猫に限らず様々な動物に起こる生理現象の一つなんです。ただ、急にフレーメン反応と言われても、何のことかよくわからないですよね。

 そこで今回は、猫のフレーメン反応についてまとめてみました。

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フレーメン反応とは?

フレーメン反応で飼い主を見る猫

口を開けるのは匂いを取り込むため

 そもそも、フレーメン反応とはどのような事を言うのでしょうか?

 これは、馬をはじめとする哺乳類に見られる生理現象の事で、フェロモンや臭いの物質をより多く取り入れようとした場合に起こる反応なんです。

 猫は、この微妙な表情を作る事により、前歯の裏側にあるヤコブソン器官と呼ばれる個所を広げ、より多くのにおい物質を取り入れ、どんな種類の臭いなのかを分析していると言われています。もちろん、このヤコブソンと呼ばれる器官は人間にはありません。

 そして、実はこの反応、猫以外にも馬や牛、犬や虎にも見られる現象で、以下の画像の様に馬が歯ぐきを出しブルブルとする行動もフレーメン反応と言われています。


※馬のフレーメン反応の画像

フレーメン反応を見せる馬


※虎のフレーメン反応の画像

虎のフレーメン反応


 本来、このフレーメン反応はオス猫が発情期のメス猫から発せられるフェロモンの臭いを感じ取るため、または、自分がマーキングした際の臭いを確認する、他の猫が付けたマーキングの臭いを確認するためとも言われています。


 ちなみに、飼い主の足や靴下の臭いを嗅いでフレーメン反応が起こるのは「靴下から敵の臭いがしないか」「この足はご主人様の臭いか」を確かめるために行っていると考えられています。

 決して、あなたの足が臭いからというわけではないので、ご心配なさらずに!


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