猫の鼻が濡れている理由って?これで健康状態がわかる?

鼻と口元をアップで写した猫
猫の豆知識

猫の鼻が濡れている

猫の鼻は、いつも少し濡れていますよね。どうして猫の鼻はいつも濡れた状態なのか、気になる飼い主さんも少なくないでしょう。


実は、猫にとって鼻が濡れているかそうでないかはとても重要なこと。今回の記事では、そんな猫の鼻が常に濡れている理由についてご紹介していきます。


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猫の鼻はなぜ濡れている?

元気がない猫

匂いを敏感に感じ取る

猫の鼻が濡れている理由として、まず挙げられるのは「匂いを敏感に感じ取るため」です。猫は、さまざまな情報を鼻で入手します。匂いを嗅いで、これは何か?この人は誰か?敵はいないか?などの情報を得ます


そして、その働きを正常にする上で、鼻が濡れている状態はとても重要。匂いの分子は、濡れているものにくっつきやすい特徴があるからです。匂いをしっかりキャッチし、正確な情報を得るためには鼻が濡れていなければならないのです。

よく、猫の嗅覚は優れていると言われていますが、その背景にはこうした理由があります。一説では、人の数万~数十万倍の感度というから凄いですよね。


細菌が体内に入るのを防ぐ

次に挙げられるのは「細菌が体内に入ってくるのを防ぐため」です。濡れた鼻には、匂いを敏感に感じ取ること以外に、体に悪影響を及ぼすウイルスや細菌を体内に入れないフィルターのような働きがあると言われています。


健康を維持する上で、濡れた鼻は欠かせないポイントになるということですね。


温度の変化を感じ取る

3つめの理由として「温度の変化を感じ取るため」が挙げられます。猫は、夏は涼しいところ、冬は暖かいところにいますよね。このように、猫が快適に過ごせる場所を見つけるのを得意としている理由は、濡れた鼻にあります。


濡れた鼻は、なんと0.5度の温度変化を感じると言われています。鼻で温度の変化を感じ取れるとは驚きですね。

猫の健康は鼻の濡れ具合でわかる!

アップで写った猫

鼻が「軽く濡れている時」の体の状態

通常、猫の鼻は軽く濡れているので、この場合は健康体です。ただ、健康体の猫の鼻がどれくらい濡れているのかがわからなければ、鼻の濡れ具合から体の状態を判断することができません。


日ごろから猫の鼻をチェックしておくと、濡れ具合に変化が起きた時にスグに気づけます。定期的に観察するようにしましょう。


鼻が「異常に濡れている時」の体の状態

一方、猫の鼻が異常に濡れている時は注意が必要です。体に何かしらの異変が起きている可能性があります。鼻が異常に濡れる原因は猫風邪であることが多いのですが、鼻の濡れ具合から疑える病気は年齢ごとに種類が増えていくと言われています。


  • 0~4歳:鼻炎、肺炎、気管支炎
  • 5~8歳:鼻咽頭ポリープ(良性腫瘍)
  • 8歳~:がん

ただし、これはあくまでも年齢を重ねていくことで発症する病気の種類が多くなるという意味です。

つまり、5~8歳の猫の鼻が異常に濡れているからといって、必ず「鼻咽頭ポリープ」になっているわけではありませんし、鼻炎や肺炎、気管支炎、または風邪の可能性もあります。

また、8歳から上の高齢の猫の場合も、鼻がひどく濡れているからといって「がん」になっているとは限りません。

鼻の乾燥を予防する方法

鼻先を触られる猫

部屋の湿度を高めにする

通常、猫の鼻は濡れているのですが、場合によっては乾いてしまう時もあります。これは、加齢や運動などが関係しているのですが、発熱や脱水症状で鼻の乾燥を引き起こすこともあります。

いずれにしても、猫の鼻が乾燥することは「鼻割れ」を招き、その働きを低下させることにつながります。


鼻が乾燥する理由や、その対策についての詳細は『猫の鼻が乾燥している理由とは?その対策まで徹底解説!』で触れているので、あわせてチェックしておくことをオススメします。

猫が健康的に過ごせるように、飼い主さんのほうから鼻の濡れ具合には気をつけてあげましょう。

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